In un bosco in Germania c’è una sfera in grado di provocare terremoti

 

In un bosco in Germania c’è una sfera in grado di provocare terremoti

di NOEMI PENNA

Può una sfera causare un terremoto? Sì, se è in acciaio, pesa quattro tonnellate e viene «lanciata» da una impalcatura alta 14 metri. Questo inusuale oggetto si trova in una zona boscosa di Hainberg, vicino a Gottinga, in Germania, ed è il cuore di una antica stazione sismologica.

La Wiechert Earthquake Station è stata costruita nel 1902 dal fisico tedesco Emil Wiechert per raccogliere dati sperimentali e studiare la crosta terrestre. Un lavoro preziosissimo, proseguito dal suo allievo Ludger Mintrop, a cui si deve la creazione della palla – che ha preso il nome – con cui creare terremoti artificiali.

Mintrop costruì l’impalcatura d’acciaio su una zona calcarea per registrare le onde sismiche artificiali risultanti a varie distanze dal sito di caduta. E l’esperimento è stato un successo clamoroso.

 

Stefan Flöper / Wikimedia Commons / CC-BY-SA-3.0 & GDFL 1.2+

 

La palla d’acciaio da 4 tonnellate oggi si trova ancorata al suo ponteggio originale. La stazione è stata dotata di un motore elettrico in grado di far ritornare il peso al suo posto dopo un esperimento, ed è stata utilizzata dall’Università di Göttingen sino al 2005.

Oggi è diventata un luogo d’interesse turistico: oltre all’enorme sfera, qui si possono infatti ammirare il sismografo a pendolo invertito di Wiechert, costruito nel 1902, così come gli antichi strumenti utilizzati per studiare i terremoti, come i tamburi rotanti dei rotoloni di carta su cui venivano «stampate» le scosse.

continua su: In un bosco in Germania c’è una sfera in grado di provocare terremoti – La Stampa

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